Toyota, un grande con problemas

3 03 2008
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El TF-101 nunca compitió en un GP

Desde hace ya tiempo, todos mis lectores sabéis de mis reticencias hacia los equipos nipones, Honda y Toyota, que desperdician sus recursos económicos de manera incontrolada. El caso más flagrante es sin duda el de Toyota.

Toyota en su historia automovilística destacó en el Mundial de Rallies cuando prácticamente hizo un “llegó, vió y venció”, después de esto se hundió cuando la FIA les pilló haciendo trampas. Al olivdarse de los Rallies decidieron emprender carrera en la F1. El proyecto se inició mucho antes de su debut en donde se tuvo en el año 2000 toda una temporada un GT de Toyota equipado con el futuro motor del equipo y en 2001 se construyó el primer monoplaza pero no se participó en el mundial pues se pensó que sería mas adecuado dedicar una temporada a su desarrollo. Este planteamiento asustó a más de uno, los más optimistas creían que de esta manera se iba a conseguir un equipo muy competitivo.

Durante el 2001 Allan Mc Nish y el ex-Ferrari y ex-Sauber Mika Salo exprimieron aquel primer monoplaza para crear un coche competitivo en vistas a 2002. Hasta aquí todo bien, pero llegamos a la pretemporada de 2002 y Toyota comete el fallo garrafal número uno de una interminable lista. Se decide que para 2002 los pilotos titulares van a ser los mismos Allan y Mika, es decir un novato que pese a su edad carecía de toda idea de desarrollo de un coche y un Mika Salo siempre a la sombra de pilotos importantes como Eddie Irvine y que su paso por Sauber fue testimonial. El argumento de Toyota es que los volantes titulares se les otorgaron como agradecimiento por su temporada anterior desarrollando el coche. Fantástico ¿desde cuando en la F1 se recompensa a los pilotos su lealtad? Veáse Pedro de la Rosa chupando banquillo. El Toyota necesitaba un lider para marcar la pauta, pero nunca se ha realizado tal criterio. Las sucesivas temporadas en cuanto a la elección de pilotos fue desastrosa, un Cristianno Da Matta llegado de la Cart que poco sabía de F1 y un Oliver Panis que se subió al Toyota por su exiguo paso por McLaren como probador y su experiencia que se reducía a un GP de Montecarlo ganado en 1996 por la lluvia y la lotería pues acabaron 4 coches.

El ansia se despertó en el conjunto nipón y decidieron que la mejor solución era la billetera. Se contrató a Mike Gascoyne ex director técnico de Renault y Jordan a razón de un sueldo anual de 6 millones de €, avión privado y gastos familiares para viajes cubiertos. Mike había conseguido que Frenzten llevará al Jordan a la victoria en dos ocasiones y devolvió el éxito a Renault. Toyota había encontrado a su gurú. Con él llegaron los primeros podios, además prontito en un GP de Malasia, pero Toyota con uno de sus grandes defectos perjudicó enormemente a este genio, él cual se dedicó a hacer uso de su jet privado hasta que lo pusieran en la calle pues el sabía que le iban a echar.

Por la misma regla de billetera se contrató a Ralf Schumacher pensando que bien se podía parecer en algo a su hermano, error. Y muy gordo, que provocó un agujero de 25 millones de euros cada temporada.

¿Cual es ese gran defecto? La bicefalia del equipo. Tomita el director del equipo hasta hace poco gozaba de una supuesta independencia a la hora de decidir. Y si Tomita decidía dar libertad a Gascoyne para hacer y deshacer luego llegaban de Japón sugiriendo que eso no debía ser. Por tanto según la influencia de Tomita o de la cúpula directiva de Japón en cada miembro del equipo, tenemos a un equipo sin un liderazgo claro. Esto provoca que grandes profesionales con sueldos desorbitados anden sin control alguno con el resultado que el proceso de creación del Toyota no fuese todo lo armónico que debería ser. Gascoyne se hartó de que sus ideas no gustarán en Japón y el que no pudiera trabajar de acuerdo a su experiencia sino por los dictámenes de Japón provocó su desinterés en el proyecto, se fue sin remedio pero con la vida solucionada. Así pues el equipo anda dividido en dos bloques cada uno remando para donde puede, y así no hay manera.

Esta temporada no les auguró mejor futuro, pues desde Japón se sigue metiendo demasiado la nariz con eso de que ellos firman los cheques y si por algo no firmó Alonso por esta gente es por su monumental desorden dentro del equipo. Pues ya se lo dijo Trulli en privado: “Amigo, si vienes aquí lo único que vas a ganar es dinero.”

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Técnica F1: Los problemas de diseño de Renault

23 02 2008

Antonio lanzaba una pregunta que me ha parecido interesante dedicarle un post. La pregunta se refería a los posibles problemas que puede tener Renault en el paso por curva por su nuevo diseño del coche. Aunque no es de mis puntos fuertes voy a intentar transmitir mi experiencia.

Punto fuerte de siempre de Renault: los circuitos lentos. Una filosofía de reparto de pesos favorable al eje trasero, que permite una gran tracción y un coche “pequeño” es decir, una batalla en media más corta que el resto de la parrilla hacían del monoplaza una especie de “kart” muy ágil para afrontar curva tras curva sin una gran pérdida de tracción y a gran velocidad. A esto se le vino a unir Michelin que con sus carcasas más anchas se ajustaban como un guante a los distintos Renault.

¿Qué ha pasado esta temporada? Tras el desastre del año pasado en donde se pretendió mantener la filosofía Renault junto con gomas niponas (Bridgestone) se vio que la cosa no funcionaba. Bridgestone fabrica carcasas más estrechas, que con un reparto de pesos hacia el eje trasero hizo que los Renault machacaran sus ruedas traseras continuamente. ¿Solución? Hacer la batalla más larga para poder centrar más el peso y que los neumáticos no sufran tanto. Los coches de F1 pesan menos de los 600kg reglamentarios, por ello en los bajos del chasis se les colocan lastres de distintos materiales para alcanzar el peso oficial. Una batalla más larga permite colocar el lastre a una mayor distancia del eje trasero, lo que ayuda a centrar más el peso.

Pero el lastre se modifica de GP en GP en los circuitos lentos se tiende a echar hacia al eje trasero y en los medio-rápidos más hacia delante según el margen que permita el chasis. No recuerdo bien pero creo que el material del lastre es el plomo.

Así pues una batalla más larga perjudica el paso por curva en circuitos lentos, pero lo mejora en circuitos medio-rápidos. Este año Ferrari ha recortado su batalla pues el año pasado se encontraron con problemas de tracción en curvas lentas y el coche con una batalla más larga se puede volver más inestable, que era uno de los problemas que arrastraban. Toyota se ha lucido metiendo 10 cm de batalla mas al coche, que bajo mi opinión se han pasado tres pueblos porque al ser el coche más largo de toda la parrilla puede hacer que sea muy inestable. Al hablar de inestable me refiero a poco predecible en sus reacciones. Las batallas largas en general aseguran un flujo de aire más limpio (con menores turbulencias) sobre el coche pero como decíamos un circuito lento se puede convertir en un suplicio.

En definitiva puede que Renault no destaque como antaño en Monaco o Budapest pero creo que tendrán un monoplaza más consistente durante toda la temporada (si nada más falla), pues circuitos lentos hay más bien pocos.





¿Por qué Ferrari y Toyota están en Bahrein?

6 02 2008

Antes de leer estas líneas piensa varias razones por las que crees que Ferrari prueba en Sahkir durante estos días en vez de en Montmeló con el resto de los equipos… ¿Ya? Ahora te pido que mires las dos fotos que voy a ponerte a continuación y que busques las diferencias.

Foto oficial

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En Shakir (El año pasado ojo, pero para los efectos es lo mismo)

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Tic-tac, tic-tac ¿ya lo habéis visto? Pues efectivamente pone MARLBORO en la cubierta del motor y en el alerón trasero. Y por mucho que leáis y os cuenten, el patrocinio de Phllip Morris es la principal causa de que Ferrari esté en el Emirato de Bahrein.

¿Por qué? Desde que se prohibió la publicidad del tabaco en los territorios de la U.E. junto con EE.UU. y Canadá (estos últimos con anterioridad) las marcas de tabaco han ido desapareciendo de los monoplazas de F1, Lucky Strike, Mild Seven, West y un largo etc. Pero la que se resistía a marchar era Marlboro.

Así pues, con la fuerte relación de imagen que se tenía de la misma con Ferrari han decidido permanecer en el monoplaza de Ferrari en forma de código de barras. Cosa que ya hicieron la temporada pasada, pero gracias a la fuerte inyección de dinero de la tabaquera y que su imagen real se va a ver en tan sólo 3 GP, (en Bahrein, en Mónaco y en Shangai) Phillip Morris fuerza para que se realicen entrenamientos en Bahrein, lugar donde se puede exhibir su nombre sin tener que desplazarse hasta China (Mónaco es obviamente imposible). Así en las informaciones mundiales en occidente aparece de nuevo la marca Marlboro, a modo de publicidad indirecta.

¿Y Toyota? Pues desde que Toyota llegó a la F1 decidieron copiar a Ferrari. Asi, sin más. Pues lo que funciona en Ferrari debería hacerlo en Toyota, gran error. Sin ir más lejos fueron los primeros en copiar los carenados de Ferrari. Pero sin mesura, los saca Ferrari y en Toyota a la semana encargan a sus ingenieros una pieza teóricamente igual sin probarla demasiado, pues si Ferrari lo pone… bueno será. Muchas veces se especuló sobre la copia de Toyota de los monoplazas de Maranello y fue ya en 2005 con Mike Gascoyne cuando eran coches clavados estéticamente.

¿Y esta temporada? Pues han vuelto a copiar a Ferrari, pero con retraso. En 2007 Ferrari presento un coche con la batalla más larga de lo habitual en Maranello, lo que como hemos comentado en alguna ocasión generó problemas de estabilidad en circuitos lentos y medios, por lo que este año han vuelto a una batalla más corta. Ahora, como los planos de los coches de 2008 se hacen en verano de 2007 (ver post desarrollo escuderías) y Ferrari tenía una batalla larga… en Toyota ni cortos ni perezosos pusieron a su TF108 ¡¡10 cm más de batalla!!.

Por tanto si pensáis que Toyota esta con un fin especifico en Bahrein no le deis muchas vueltas, es porque está Ferrari.





Breves de los entrenamientos de Cheste

24 01 2008

Se nota que Alonso se ha ido de Cheste. La actividad frenética de otros días se ha reducido, pero los acontecimientos en pista no han dejado de ser interesantes. Comencemos.

El nivel mostrado por Ferrari es demoledor. Más que los tiempos absolutos en la tabla del día  me quedo con su ritmo, constante y mucho. Lo que nos muestra que han logrado un conjunto equilibrado para circuitos medio-lentos, es decir que la batalla más corta que presentan este año ya surte efecto. Si Ferrari muestra el mismo nivel en Montmeló confirmarán que su bólido es el mejor en estos momentos de la película y que serán los rivales a batir en Melbourne.

Hamilton después de apagar el fuego con Alonso ha decidido desenterrar el hacha de guerra afirmando que Alonso le mostró como no debe comportarse un piloto de Fórmula 1.  Así sin más. Después de tirar balones fuera acerca de los tiempos marcados por Alonso y su regreso a Renault, Hamilton no ha podido resistirlo más y comienza la batalla dialéctica ¿Responderá Fernando?

Honda nos sirve para comparar y ver como es un buen comienzo de pretemporada tipo Renault, progresando, y como es una pretemporada desastre tipo Honda. Mucho dinero y esfuerzo en todos los ámbitos que afectan a un monoplaza de F1 va a tener que dedicar la escudería de Brackley para que este equipo despegue.

Red Bull, no me convence. Los Toro Rosso con su chasis antiguo y motor Ferrari están que se salen. La pareja Vettel-Bourdais me parece terrorífica, Vettel aporta velocidad pura y pese a sus pocas carreras del año pasado el fogueo con BMW le dio una gran base técnica, Sebastian con su experiencia en mil categorías y sus ganas de novato están ayudando mucho a progresar al equipo. Mientras a Webber y Coulthard les veo torpes, lentos, y con una falta de chispa importante (entiéndase como faltos de velocidad).

Williams está sorprendiendo, han trabajado mucho en el chasis que ha sido su talón de Aquiles desde hace muchos años (prácticamente desde su último título con Jackes Villeneuve) el motor Toyota es muy bueno, de los mejores. No me extrañaría otra temporada suya por delante del equipo oficial.

¡Veremos que pasa en Barcelona para confirmar y descartar hipótesis!





Técnica F1: El alerón de moda

12 01 2008
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Primero fue Ferrari, luego McLaren y por ahora a falta de más presentaciones ha sido Toyota el último en incorporarlo. Estamos hablando del nuevo alerón que han presentado todas estas escuderías en la parte anterior de sus monoplazas, que incluye un plano situado por encima de los ya habituales.

Este alerón no tiene como función principal la de generar un extra de apoyo en la parte delantera, sino proporcionar un mejor flujo de aire a los pontones. Esto es aumentar la cantidad de litros de aire que llegan a los pontones (que posteriormente son los que refrigeran el motor) y que ese aire sea lo mas limpio posible. Al referirnos a “limpio” es en el sentido de un aire con menores vibraciones.

Cuando un F1 se coloca detrás de otro recibe el aire “sucio” del anterior pues el F1 que va en cabeza genera grandes vibraciones y el aire que llega a los pontones se reduce. Por ello muchas veces vemos como un F1 en persecución de otro se sale de la aspiración del coche al que sigue, no para intentar adelantar, sino para tener aire “limpio” que permita refrigerar el motor y que éste no suba de temperatura. Este alerón en teoría contribuye a minimizar el efecto del aire “sucio” pero no cabe duda que no es una solución definitiva.

¿Más sobre aerodinámica? Visita el post sobre los ALERONES.





Cosas a seguir en la F1 en 2008

31 12 2007

Se acaba el 2007 y ya se comienzan a perfilar interrogantes para el proximo año que promete más emociones que la pasada temporada. Vamos a comentar varios temas que estarán en la picota durante la temporada 2008.

Igualdad en los equipos

El tema estrella por excelencia. ¿Qué pasara en McLaren, Ferrari y Renault? Las tres escuderías cuentan con los mejores gallos de la parrila. Hamilton ya se ha colgado las medallas de jefe y Kovalainen pregona que confía en la igualdad de equipo de Ron (iluso…).

En la Scuderia se anuncia que al comienzo de la temporada los contadores vuelven a cero y tanto Massa como Kimi son candidatos al título. Vale, ahora me toca a mi: Kimi se va a subir al Ferrari el primero es decir, danos tú los consejos de como empezar el desarrollo a tu manera. Segundo, la batalla del coche este año se ha diseñado más corta, que según el jefe de diseño Nicolas Tombazis mejora las cualidades del Ferrari en circuitos lentos, ahora la contrapartida: hace el coche más estable para conducciones sucidas tipo Kimi. Amigo Massa yo que tu no estaría muy relajado…

Renault, pues poco puedo decir por ahora, todo estará en manos de Flavio y que Alonso aprendiera la lección. Por ahora la cosa va bien y Fernando no pica en las provocaciones verbales de Nelsinho, pero habra que verlo en la pista. Fernando tiene que amedrentarlo con sus tiempos.

Asi pues el único bloque potente que rema en la misma dirección es BMW Sauber y este año van a dar mucho que hablar.

Equipos Cliente

La pasada temporada Williams quedó clasificada por delante de su casa proveedora de motores, Toyota. Super Aguri estuvo apunto de hacer lo mismo con Honda (vaya desastre que los de Aguri no tienen ni monos de repuesto para sus mecánicos) como comentamos en el post sobre las escuderías. Y Red Bull fue más rápido que Renault a final de la temporada. Las casas matrices no se puden permitir un 2008 como el 2007.

Circuito Nocturno

Singapur dará la noche en la F1, el primer Gran Premio nocturno cuenta con todos los beneplácitos económicos y todas las críticas de los pilotos. Se celebrará el 28 de septiembre sobre un circuito de 5.067 metros y sus escalofriantes datos de iluminación son estos:

  • Corriente: 3.180.000 vatios
    • Entramados de alumnio: 6.282 metros
    • Torres de alta tensión de acero: 240
    • Focos en pista: 1.485
    • Focos en tunel: 117
    • Generadores: 12
    • Cables eléctricos: ¡¡108.423 metros!!
    • Cables ópticos: 26.283 metros
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      Escuderías Fórmula1 2008: El análisis

      28 12 2007

      A día 28 de diciembre las escuderías se encuentran con unos retos de cara a 2008 que vamos a desarrollar:

      Ferrari:

      La escudería del cavalino tiene que trabajar en un monoplaza mucho más regular. Sólo la velocidad de Kimi y el desacierto de McLaren han llevado este año al título a los chicos de rojo. El Mp-22 era mucho mas consistente.

      Por otra parte hay que ver como se adaptan los italianos al baile de dirección tras el abandóno del muro por parte de Jean Todt.

      BMW-Sauber:

      La escudería de Hindwill se encuentra ante su temporada de consolidación. Quick Nick y Kubica han demostrado ser una pareja solida, el motor BMW sobresale y el tunel de viento no para de limar los chasis cada año para ir ganando décimas. Esta temporada tendría que caer su primera victoria y dependiendo de lo temprana que sea esta podrían ser rivales para el título.

      Renault:

      De una escudería ganadora de carreras y un mundial pasaron a sumar en 2007 tan solo un mísero podio. El coche fallaba por todos los lados. Este año comienza la remontada para intentar reducir ese segundo que les separa de la cabeza del pelotón. Los motivos para la esperanza son el motor que fue irrompible esta temporada y otras de las razones que hemos analizado en este post: LAS RAZONES PARA CONFIAR EN EL R28

      Williams:

      La escudería de Frank Williams esta lejos de ser lo que era. De una escudería dominadora del mundial ha pasado a ser una escudería cliente (en este caso Toyota) y a no tener el respaldo de un gran constructor (BMW se fue a buscar su suerte en solitario tras los malos chasis fabricados). Pese a quedar por delante de su suministrador de motor en 2007 para este año creo que Red Bull les va a comer mucho terreno.

      Apunto a Williams como la posible decepción de 2008 pues traer a Nakajima para contentar a Toyota y ahorrarse un dinero en el motor les va a mermar la capcidad de desarrollo del coche. Wurz no sería el más rapido pero los 33 puntos del equipo este año bien se deben a su trabajo.

      Red Bull:

      Adrian Newey llegó sin tiempo el año pasado para enmendar posibles errores, pero a falta de fiabilidad al final de la temporada pudimos ver lo rápido que podía ser el coche del Toro Rojo. Este año el coche será integramente suyo, por lo que sin verlo, me atrevo a decir que será uno de los más bonitos de la parrilla y que si la fiabilidad acompaña les veremos mucho en los puntos.

      Nota aparte son los pilotos, Webber y Coulthard, maduritos ellos que o se ponen las pilas o la proxima temporada no hablaremos de ellos. Toro Rosso tiene en nómina a dos fieras que bien podrían sustituirles.

      Toyota:

      El mayor constructor de coches del mundo no enuentra la fórmula para canalizar sus millones de dólares hacia resultados en el campeonato. Este año por fin se desprenden de Ralf y dan paso a Timo Glock. Este últitmo ,campeón de GP2 y pilóto sólido, ahora bien en su época de F1 (si este chico ya estuvo) en Jordan patinaba día si y día también. Veremos como se defiende este año.

      En el plano técnico el motor Toyota es de los mejores, todo el mundo lo sabe. Ahora bien el chasis es de verguenza. Y poco hacen al respecto, si este año dan un mayor enfasis a este plano bien pueden recuperar los podios de hace 2 temporadas. Potencial hay pero no veo que esta temporada lo vayan a usar mejor.

      Toro Rosso:

      ¿Farolillo rojo? En una carrera se pusieron de acuerdo sus pilotos para hacer maravillas, fue en China y sumaron 8 puntos, destacando el 4º puesto de Vettel, dejando así a tres escuderías por detrás suyo. Pero esto no es lo destacable. Su pareja de pilotos es temible, en escasas carreras Vettel se marcó un 4º puesto y este año van a contar con Bourdais campeón de la Champ Car americana y un auténtico misil, campeón de la antigua F3000 predecesora de la GP2. Para mi una de las parejas más solidas y van a hacer maravillas con el desarrollo del coche. Esperad y ver.

      Honda:

      Y llegó Ross Brawn. Solo este hombre puede sacar a Honda del caos en el que sen encuentra, sin patrocinadores decidieron pintar su coche con una bonita foto del mundo. Pero eso fue lo único por lo que fueron noticia. Un motor pesado y un chasis de risa son las cosas que Ross tendrá que mejorar si quiere por lo menos quedar por delante de Super Aguri, pues sino llega a ser por los 4 puntos in extremis de Button en China estarían por detrás de ellos.

      Super Aguri:

      Fueron la sopresa de principios de temporada con un Takuma Sato sólido. Lástima de Davidson, la suerte no le acompañó, es un gran piloto pero el equipo estaba claramente volcado con Sato. Este año el dinero escasea más que el anterior. De ahí que accedan a todas las peticiones de Honda de prueba de sus componentes, ya que les quedan km de pruebas. Se atisba una temporada de supervivencia para estos chicos, pues Honda no quiere que les superen como el año pasado.

      Force India:

      ¿Eh…?¿Uh…? Equipo nuevo sobre una estructura fracaso desde que Eddy Jordan la vendiera. Sutil es rápido pero para desarrollar un ladrillo como el que le espera no lo veo claro. La clave estará en el piloto que le acompañe. Este coche ha sido deborado por novatos y nadie con un mínimo de clase lo ha limado, por tanto salvo sopresa yo apostaría a que Super Aguri lo hará mejor que los indios.

      McLaren:

      ¡Aqui están! Al final de la lista, pues he comentado los equipos por su orden de clasificación el año pasado y la escudería de Woking fue desclasificada. El reto para estos hombres será continuar como el año pasado, con un coche fiable y constante. Un Pedro llevado al ostracismo será clave así como la consolidación de Kova como un buen escudero. Este año Ron se va a enfrentar al desencanto que ha sembrado por todos los equipos y la FIA. Veremos que recoge este año.