Detalles de Jerez (1): Neumáticos

24 07 2008

Es con diferencia mi foto preferida

Para empezar este post quería dar las gracias a mi amigo Fran. Él fue quién me dejó un maravilloso objetivo de 105mm fijo con el que hacer esta maravilla de foto, que os recomiendo ampliar para poder observar con detalle. La he subido con la mayor calidad posible y os podeís sentir libres de hacer con ella y las sucesivas fotos que cuelgue lo que os venga en gana. Dicho esto pasemos a los detalles de la llanta.

Bridgestone tenía organizado un tenderete con sus ingenieros, mecanicos y demás personal montando y desmontando neumáticos en las llantas de los distintos equipos. El grupo de ING con el que me moví ayer se fue un hacia una tribuna del circuito, me quedé retrasado para hacer dos cosas, una hablar con un mecánico que muy simpático había saludado mientras le hacía una foto a una de las integrantes del grupo (Marina) y dos, la foto que podeís ver arriba.

Fue una cosa muy rápida, me habló de su labor que brevemente comentaré en otro post (así tengo para publicar otra cosilla), le pregunté si podía levantar una de las ruedas para hacerme a la idea de lo que supone moverlas. Alvaro Ademá ya nos advirtió de su ligereza y tocando alguna se podía percibir perfectamente. Pero yo quería cogerla para ver lo que tienen entre manos los mecánicos. Veredicto: ya quisiera yo que las ruedas de repuesto, como la de galleta que tiene mi coche, pesaran lo que pesan estas, es algo ridículo. A todo esto fallé en preguntarle el peso exacto en kilogramos.

Me fuí a hacer la foto y me pareció curioso el codigo de barras, por lo que volví a preguntar para saber que era. En ese código va el tipo de neumático, super blando, blando, duro, intermedio, extremo o slick (que se estan probando como sabeís para el próximo año) y un código que identifica al equipo para que la FIA sepa el uso de neumáticos de los equipos.En los fines de semana sirve para controlar el máximo de juegos permitidos y en los entrenamientos como medida de control acerca sobre los 30.000 km permitidos de máximo al año (recordar que hay excepciones).

Una vez saciadas mis ansias de preguntas, me despedí de la gente de la carpa con un “¡¡Gracias chicos!!” Al que respondieron al todos los integrantes de aquella carpa de manera muy agradable.

Esta es la pinta general de la carpa que montó Bridgestone, con el calor de Jerez y pese a la sombra se les debió hacer duro y largo el día.

Ya para terminar espero que ampliaraís la foto y pudieraís ver la frase escrita en la goma “Not for highway use” que traducido al español quiere decir que “Su uso no es para autopistas (lo hacemos extensivo a la carretera en general)” Por lo que yo me pregunto ¿Si han puesto esta aclaración es que alguna vez alguién ha hecho el canelo con ellas? Desde luego a mi no se me ocurre un coche de calle donde poder montar semejantes neumáticos. La otra opción más realista es que existe un tipo de ruedas para exibiciones y que se pueden usar en cualquier asfalto y la frasecita es para diferenciarlas. Aun así, no deja de ser curioso que en una rueda de competición se ponga que no se aconseja su uso en carretera.

En los sucesivos días os contaré el trabajo de estos chicos y la pequeña charla con el ayudante del ingeniero de Bridgestone para Renault.

¿Queriaís otro concurso con foto, no? Pues aquí va ¿De que equipo es la llanta que he puesto al comienzo del post?





Técnica F1: Los grados del alerón

15 07 2008

¿Cuántas veces hemos visto al mecánico de turno ahí de rodillas con la llevecita allen de turno ajustando el alerón delantero de algún piloto? Pues unas cuantas, vamos que raro es un GP en carrera que alguién no tenga subviraje e intente aliviarlo poniendo un poquito más de carga o quitándola. La cosa es ¿cómo saben exactamente cuantas vueltas de llave es un grado de alerón? Pues no hace falta saberlo ya que los alerones por detrás tienen truco y este no es más que unas marcas con el grado de inclinación. Vaya que cualquiera podríamos hacerlo mientras tuvieramos un pulso decente. Por aquí una foto con la que sobra todo este pequeño párrafo de explicación.

La foto es del que os escribe. Es mala como foto, pero si os cuento como la hice… vamos que luego tuve que echar a correr.





El día que conocí a Flavio Briatore

14 07 2008

Aquí estoy, con cara un tanto rara antendiendo a las enseñanzas de Flavio.

Os lo debía. En el post sobre como conocí a Fernando os dije que os contaría también el día que conocí al gran Flavio. Este post debía haber sido publicado el sábado, pero ocurrió lo que a todos nos pasa mucho en casa ¿Qué exactamente? Pues que fuí a buscar las fotos al lugar donde deberían estar… y claro no estaban. La cosa no ha sido fácil pues he tenido que echar mi cuarto abajo, armario, altillo, cajones, librería… y al final como siempre donde menos te lo esperas, encontrar las fotos. Bueno comencemos.

Me remonto al año nada más y nada menos que 2003. Estaba yo en el aeropuerto de Barajas deambulando por los monitores de salidas para ver en que puerta tocaba embarcar para un vuelo que me llevaría a Filadelfia. En esto que como siempre en mi vida, las cosas me llegan por teléfono. Me llamó mi padre y me dijo que le habían invitado a presenciar el GP de Italia en Monza. El tono de regodeo que puso para ponerme los dientes largos duró tan solo un minuto, pues acabados esos 60 segundos me dijo que yo también podría acudir. Os podeís imaginar lo contento que estaba que cuando en Filadelfia me dijeron que me habían perdido la maleta tampoco me importó demasiado (eso el primer día, que luego tardaron tres en devolvermela). Era julio y el GP en septiembre en concreto el día 13, tensa espera.

La empresa que nos invitó había organizado el viaje de tal manera que salimos el sábado 12 de septiembre. Ya nos diejron que no llegaríamos a la sesión de clasificación y que el plan era un pequeño tour por Milan para conocerlo por la mañana. Estuvo muy agradable, la Escala, El Duomo, El Castillo Sforzecso y acabamos con una comida en la Galería Vitorio Emanuelle justo al lado del Duomo, cuya fachada principal estaba en reparación, una pena. Durante la comida, ya a la altura del postre, comencé a escuchar unos gritos tremendos, un alboroto considerable y todos pensamos en que se debía estar jugando algun partido de futbol ¡¡¡MEEEEEC!!! Error. Nada más asomar la cabeza fuera del restaurante se apreciaba una pantalla gigante en el centro de la Galería Vitorio Emanuelle y allí, frente a esa caja tonta enorme, una masa enfervoreciza vestida de rojo gritaba y se jaleaban entre sí. Mi siguiente mirada fue al monitor donde pude ver un Ferrari pilotado por un tal Michael Schumacher, había conseguido la pole. Pues resulta que en Italia si que se vive esto de las carreras ¡¡que espectáculo!!

Tuvimos la tarde libre y me dediqué a patear con mi padre todo lo que pudimos. Para luego a las 8 acudir a un céntrico restaurante donde tuve sorpresa y de las buenas nuevamente. En mi mesa a mi izquierda estuvo sentado Joaquín Verdegay (Comisario FIA) y pude disfrutar de la cena en modo esponja absorbiendo todo lo que me contaba sobre F1.

Pero llegó el domingo y se quedó muy corto el sábado con lo que iba a ocurrir en unas horas. Para empezar madrugón, a las 8 de la mañana campaba yo a mis anchas por el circuito con la voluntad de recorrermelo entero. En una hora lo conseguí, precioso, rodeado de bosque, todo verde y con un ambiente a las 8 de la mañana digno de verse una atmosfera incomparable. Antes de volver a mi tribuna paré por una tienda histórica que tienen en el circuito, compré un libro sobre la historia del trazado y una réplica del casco del genial Ayrton Senna que anda por mi estantería.

Llegamos a la tribuna y nos reunimos con el resto del personal para una visita organizada al Pit Lane antes de la carrera. Aquí empieza el asunto. El día de la carrera iba yo orgullosamente vestido de Renault. Pero no con una vestimenta cualquiera, sino casualmente exactamente igual que el equipo. Llevaba un polo que me habían conseguido unos amigos que no era de merchandising y ese día me puse unos pantalones tipo “cargo” azules tirando a grises, exactamente igual que los miembros del equipo que no son mecánicos,  llevaba también unas botas de piloto que me había comprado para los karts (y que luego se pusieron tan de moda entre la gente de mi edad) que para más potra, chorra y demás sinónimos de suerte eran las mismas que las del equipo Renault. Pues ya teneís a un clon de 17 años miembro del Mild Seven Renault F1 Team.

Durante la visita al Pit Lane enrredé bastante y me gané alguna mirada de esas que matan. Pero no me importó. La visita es de 20 minutos, al final de los cuales 4 hombres del tipo 4×4 arrastran un cordón desde el final del pit lane para ir empujando a la gente y sacarlos del mismo por la parte del principio. Estos “hombrecillos” llegaron a mi altura cuando yo estaba enfrente del box de Renault, en este momento el hombre que estaba acercándose hacia mí se apartó, me dejó detrás suyo y siguió empujando a gente, entre ellos a mi padre.

¡Disimula! Sin quererlo me había quedado en medio del pit-lane, solo y vestido como un miembro del equipo con mil pases colgando del cuello. Decidí echarle morro y me fuí a ver el muro de boxes. Pero no a verlo y ya está, sino a sentarme y ver si podía tocar algo. Pues nada con un par ¿que podía pasar? ¿Que alguién del equipo viniera y me dijera algo? ¡Bah! Bueno pues ahí me teneís sentado, donde solo los elegidos que dirigen un equipo de F1 se pueden sentar. Pantalla por aquí, boton por allí. No os mentiré, solo toque un botón donde ponía TV SIGNAL. Y puse en todos los monitores la señal de circuito cerrado de Monza. En esto que me doy la vuelta para ver si alguén me observaba.

Observar lo que se dice observar, nadie me miraba, por que todo el mundo en el box miraba a Flavio que se dirigía hacia el muro con un hombre enfundado en una chaqueta marrón. Mis opciones en ese momento eran echar a correr y si te he visto no me acuerdo o quedarme y echarle mucho morro. Como os imaginaís la opción 2 fue la que elegí.

Ahí estaba yo, sentado en el muro con todos los monitores mostrando una misma imagen por mi culpa y un Flavio que se acercó y lo primero que dijo fue: ¡buongiorno! Instintivamente me aparté y dejé paso al jefe con su amigo. Flavio vio el estropicio, me miró escudriñandome un poco (¿quién será este?) y acto seguido me presentó a su amigo (del que no me acuerdo su nombre, estaba bastante nervioso), me presenté y le conté que estaba invitado por la empresa X (todo esto en inglés) y dijó conocerla. Sin tiempo a ningún silencio tenso dijo que nos iba a enseñar como funcionaba el muro y todas las pantallas con sus funciones. Asique ahí me teneís de nuevo en modo esponja y machacando a Flavio a preguntas a las que él respondía amablemente. La explicación duró unos 10 minutos. Justo al término, Flavio dijo que nos volvieramos al Motorhome. Con todo el morro del mundo acompañé a Flavio, primero por dentro del box, salimos luego al paddock y acabamos dentro del Motorhome. Como os podeís imaginar andando al lado de Flavio nadie me decía nada, una vez entramos en el Motorhome me invitaron a una tomar algo, yo tomé una Coca-Cola mientras Flavio y su amigo hablaban de sus cosas, la verdad triviales pues hablaban de amistades, de las que no me enteraba de nada. En eso que yo ponía oreja, disfrutaba del momento y estando sentado delante de Flavio veo que este se levanta, me giro y ahí estaba.

Naomi Campbell, por aquel entonces el amigo Flavio andaba enoviado con esta señorita de 1,80 metros. De la que yo solo puedo decir una cosa: ESPECTACULAR, sin más adjetivos. Es la única top-model que he visto en persona y os prometo que en vivo y en directo es impresionante, algo fuera de lo normal. Uno la ha visto, prensa, televisión pero nada que ver, comprendí muy bien el porqué de su sobrenombre de la Diosa de Ébano. Nos presentó, dos besos, encantado y yo que aun no media el 1,80 que mido ahora me ví como un enanito al lado de ella con su 1,80 más tacones de vertigo.

Flavio se despidió y se fue con ella, con lo que yo me despedí también de su amigo que se marchaba para otro lugar, por lo que salí del Motorhome pues sin la presencia de Flavio no me sentía comodo. Tiré de móvil para contarle a mi padre todo lo que había pasado y decirle que andaría por el paddock hasta la comida que teníamos organizada en un restaurante a pie de pit-lane a la 1. Durante mis andares por el paddock lamenté no tener mi cámara que se la había dejado a mi padre, muchas cosas interesantes sin fotografiar. En eso que me crucé con… Ron Dennis y como ya sabreís fue muy desagradable, me lo guardo para otro día y detallar en 5 líneas su mal gesto.

En eso que llegó la 1, comimos en un restaurante que se encuentra a la salida del pit lane y pudimos mientras comiamos ver como salían los coches antes de la carrera. Con el postre de camino al estómago nos fuimos a la tribuna para presenciar una carrera en donde Marc Gené fue quinto y Fernado octavo. Nada más acabar la carrera y para evitar el riesgo de perder el avión nos lanzamos a la carrera hacia el minibus que nos debía llevar al aeropuerto, para ello decidimos cruzar la pista que se habia abierto para los tifosi. Imposible, se abarrotó de gente en menos de un minuto. Mi padre y yo perdimos a gente del grupo entre la manada de aficionados y hasta que no llegamos al minbus no volvimos a verlos.

Y así sin más que contar, fue el día en el que conocí a Flavio Briatore.

Fue muy amable y una oportunidad única. En esta foto arriba a la izquierda podeís ver los monitores en orden, de ahí mi cara que vi como poco a poco arreglaba mi estropicio.





Técnica F1: R28 ¿B?

16 04 2008

Mi opinión es que esa cubierta motor parece que se va a soltar de un momento a otro.

La denominación del R28 visto lo visto ayer está muy lejos de una versión B del mismo, pues no se modifican elementos fundamentales del chasis y no se toca el reparto de pesos. Por ello, para mí tenemos un R28 evolucionado sin más. Renault obviamente nos ha sorprendido a todos con su cubierta del motor como la de Red Bull y no seré yo quién lo valoré sino que citaré textualmente a Frank Dernie*:

Me extrañaría que este capó brindara una ventaja significativa. En cuanto a estabilidad en deriva, seguramente empeora las cosas más allá del límite: si entrara en pérdida aerodinámica cuando el coche derrapa, fastidiaría todo el alerón trasero. Eso haría el coche muy nervioso y difícil de pilotar. No me sorprendería que en realidad fuera un señuelo, para desviar la atención de un cambio más importante. Recuerdo que Lotus lo hizo con el efecto suelo en 1978: dijeron que tenían un diferencial especial y lo tapaban cada vez que lo sacaban del coche. Es probable que dicho truco les hiciera ganar un año sin que los rivales cayeran en cuenta del verdadero secreto.”

Me adhiero a lo sujeto por Frank y sobretodo en el aspecto de intentar tapar otras mejoras más importantes. Para mí lo mas importante ha sido el trabajo en las suspensiones, la nueva cubierta poco creo que puede aportar al rendimiento aerodinámico. Las suspensiones y los amortiguadores de inercia (se ve que también se pueden colocar en el tren trasero, cosa que desconocía y me encuentro investigando) van a proporcionar una mejor tracción y van mejorar las tristes prestaciones de un R28 que tenía un alto déficit de grip. Y al hablar de grip nos referimos al agarre mecánico que es uno de los puntos flacos del R28 más sangrantes.

El R28 no destaca por su aerodinámica por lo que para mejorar el agarre mecánico otra vía de mejora es el de las suspensiones. Unas nuevas suspensiones que permitan un mayor abanico de ajuste, como una mejora en el ángulo de caída del neumático o mejores posibilidades de amortiguación, posibilitaran una mejor tracción. Esto se traduce en verdaderas décimas de segundo en el paso por curva. Ese mejor agarre mecánico según he podido leer se está centrando en reducir el subviraje del R28 con el fin que Fernando pueda ser más agresivo a la hora de trazar las curvas. Creo que se busca que Fernando pueda lanzar con más confianza el coche hacia el vértice de la curva, partiendo de la base que el coche responderá a la hora de lanzarse a machete y que no le abandonará a la hora de traccionar. Esto que, a priori suena bien, requiere un trabajo infernal en el tren trasero y delantero del coche.

Por tanto, creo que todos hemos caído en la trampa de ver la cubierta de tiburón como el progreso de Renault. Cuando el trabajo más duro y que no se va a poder ver, es para mí el que de verdad nos va a decir si de verdad Fernando puede estar en el 4º equipo de 11. Esas suspensiones son a lo que nos tenemos que agarrar. Lo del tiburón si hay algún verdadero beneficiado es ING donde su logo corporativo se ve más grande.

*Frank Dernie ex Williams y Benetton para F1 Racing.





El nuevo casco de Alonso

15 01 2008

Ya está, nuevo equipo y casco, como ya anunciamos el 21 de diciembre en este humilde blog, NUEVO también. Haz click en la imagen para ir al post con las imágenes del nuevo casco y un poco de historia sobre los que ha usado Fernando.

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